Den största utgången i AgeTechs historia: Best Buy gör Jitterbug för $ 800 mm

Best Buy meddelade att det förvärvar GreatCall, tillverkaren av Jitterbug-mobiltelefonen och andra seniorspecifika produkter, för 800 miljoner dollar. Det placerar GreatCall i fyrkant på platsen på AgeTech-exitlistan och hoppade framför Care.com, som värderades till 554 miljoner dollar vid sin börsintroduktion i januari 2014.

Avsaknaden av betydande utgångar har varit ett av de största hindren som hindrar tillväxten av AgeTech - teknik utformad för äldre vuxna. Även om många artiklar och böcker har prövat den överdrivna mängden rikedom som kontrolleras av äldre vuxna, har få företag kunnat utnyttja och förvandla potentialen till enorma vinster. GreatCall-förvärvet på nästan miljarder dollar visar att det kan göras och kan göras bra.

Aldrig tidigare har 75+ haft det högsta medianhushållens nettovärde av någon åldersgrupp. Idag har det typiska 80-åriga hushållet det dubbla nettovärdet för det typiska 50-åriga hushållet.

Best Buy har sett potentialen för AgeTech ett tag nu. Tillbaka 2011 samarbetade Best Buy med Mayo Clinic för att skapa ett laboratorie för äldreomsorgsteknik med målet att "förstå äldres behov och utveckla produkter och tjänster som hjälper dem att leva längre och mer självständiga liv". Förra året skapade Best Buy sitt ”Assured Living” -program som svar på, som programledaren AJ McDougall uttrycker det, ”kunder som kommer in i våra butiker och letar efter smarta hemteknologier för att hålla koll på sina åldrande föräldrar”. Just i år lanserade Best Buy sin interna rådgivartjänst som, även om det är uppenbart för alla, har varit särskilt fruktbar i The Villages och andra pensionssamhällen.

Bristen på utgångsmöjligheter har varit en annan motvind mot AgeTech. Tidigare har poolen av potentiella förvärvare varit begränsad till medicinsk vård och försäkringsleverantörer. Det verkar dock som att företag utanför det medicinska utrymmet äntligen vaknar upp till möjligheterna på seniormarknaden och öppnar vägen för mer AgeTech M&A. Best Buy rapporterades ha varit "väldigt ihållande" i sin strävan att förvärva GreatCall, var de oroliga för att en konkurrent skulle ta dem först?

Det andra hindret har varit brist på finansiering eftersom de flesta ventureinvesterare helt har ignorerat utrymmet, men det börjar också förändras. Tillbaka 2015 Andreesen Horowitz investerade $ 15 mm i Honors serie A och drygt ett år senare följde andra stora ventureföretag efter med Thrive Capital och 8VC som investerade i sin serie B. Just förra månaden lyckades Willow, tillverkaren av moderna inkontinensunderkläder, $ 2,5 mm frörunda från FirstMark Capital och Peter Thiel's Founders Fund.

Vi börjar också se AgeTech gå in i teserna för riskkapitalfonder, till exempel Kairos fokus efter pensionering, samt några få företag som endast ägnar sig åt denna marknad som Generator Ventures, Ziegers Link-Age Longevity Fund och * ahem * my fond, Third Act Ventures.

Koppla ihop allt detta med det faktum att de 10 000 personer som fyller 65 år varje dag är oerhört annorlunda än de som kom tidigare. Dessa nypräglade äldre var mitt i sin karriär när persondatorer kom in på arbetsplatsen på 90-talet. I själva verket var det de som först tog dem hem så att vi kunde spela minesveiper och patiens. Det betyder att de har blivit otroligt bekväma med teknik och internet - de smsar, de använder Facebook, de spelar godiskross osv. De var till och med de största spelarna i Farmville och andra sociala spel när det var en sak.

Åldersfördelning på sociala medier redan 2010. Skift alla kolumnerna åt höger nu när vi nästan ett decennium senare kommer att se hur många äldre som är online.

Allt detta är att säga att GreatCall-förvärvet är förvirring av fler som kommer. Med industrier och finansiering som vaknar upp till potentialen på seniormarknaden, en äldre befolkning som blir mer och mer tekniskt kunnig och (nästan) miljarder dollar existerar, är AgeTech-revolutionen nära.

Jag är partner på Third Act Ventures, ett företag i ett tidigt skede som investerar i AgeTech - teknik designad för äldre vuxna och deras vårdgivare - och en koordinator för Aging2.0 NYC. Om du arbetar för att förbättra livskvaliteten för seniorer eller deras vårdgivare eller är intresserad av att engagera sig i AgeTech, räcka ut!