Den bästa typen av böcker

Foto av Patrick Tomasso på Unsplash

Att läsa, för dem som ser böcker som levande, andas saker, är inte en valfri aktivitet. Det är inte en hobby, inte heller något man bara gör för att döda tiden. Det är inte en enda helg eller bara semester. Det är viktigt att det görs så mycket som möjligt, oavsett plats, under alla omständigheter.

När du är en läsare och inte bara någon som gillar att läsa är överflödet av val så lika överväldigande som det är en välsignelse. Men någon gång inser även den snabbaste och mest hängivna läsaren att det helt enkelt inte finns tillräckligt med tid att läsa allt man vill läsa.

Vi tvingas sedan begränsa vårt urval.

Tyvärr finns det ingen enda lista för dem-som-vill-läsa-allt-men-inte-ha-tillräckligt-liv.

Var och en av oss lämnas till våra egna enheter. Vi kan ta råd från andra eller försöka följa dem som har gått före oss, men det fungerar inte alltid. De bästa böckerna för oss, de saker vi måste läsa innan vi dör, kan bara komma inifrån oss - baserat på vem vi är, vad vi vill lära oss och känna till berättelserna vi vill njuta av och berättelser som resonerar i oss.

Det finns ingen enda definition för vad dessa bästa böcker är, eftersom de oundvikligen skulle vara annorlunda för var och en av oss. Kanske kan vissa överlappa varandra; vissa fleråriga favoriter som Pride and Prejudice eller Lord of the Rings kan göra många listor, och ändå kommer de fortfarande att lämnas kvar från andra.

Så hur kan du bestämma?

Hur kan du bestämma vilka böcker du ska spendera din begränsade livslängd på?

Ben Okri, i sitt essä med titeln, Newton's Child1 ger en av de bästa beskrivningarna jag har stött på:

”De bästa böckerna har emellertid ett underbart mysterium om dem. De skapar oförklarligt kraftfulla känslor, bilder, stämningar, världar och parallella berättelser längre bort i tiden du är från läsningen. De växer i tid. De fortsätter att skapa sig igen i ditt medvetande, de fortsätter att växa, fortsätter att bli andra böcker tills de blir en del av din upplevelse, som något levde, eller drömt, älskat eller lidit.
Ytterligare möten med sådana böcker gör dem mer. Det finns ingen sista punkt att förstå med böcker som lever.
Deras effekter kan inte strävas efter. Och författare kan aldrig vara helt säkra på att de verkligen har skapat denna sällsynta och levande sak. För deras mystiska effekt kan bara kännas tyst, i medvetandets hemliga kammare, i djupen av sömn och glömska, i tillstånd där de magiska orden kan fungera osynliga. Den här typen av skrifter fortsätter att leva genom tid, genom generationer, genom historier som folk berättar för varandra, genom våra ensamheter och stämningar och genom de sätt på vilka sådana böcker gör oss mer kreativa när vi lever och förändras och växer - eller till och med när vi möter utsikterna att dö. ”

Naturligtvis kan man bara veta säkert att boken är av bästa sort efter att man har läst den. Hur hjälper det att begränsa vårt urval?

Från våra tidigare erfarenheter. Tänk på den bästa typen av böcker du hittills har läst.

Vilka böcker, vilka karaktärer, vilka berättelser, vilka lektioner har blivit kvar i ditt sinne, långt efter att du är klar med boken?

Vilka böcker har vuxit med dig över tid eller tagit en fast plats i ditt hjärta och förblev aldrig förändrade?

Vilka böcker får du fortfarande att le på samma plats, även om du har logt det leende hundra gånger?

Vilka böcker gör att du oroar dig för karaktären i fara även vid upprepade läsningar, när du redan vet vad som händer?

Vilka böcker kan du inte sluta prata om, insistera på andra att de måste läsa dem, och när de inte känner samma sak som du om storheten i dessa böcker, är den enda reaktionen du har fullständig förvirring?

Vilka böcker har påverkat dig tillräckligt för att du har reflekterat över hur du tänker eller hur du beter dig eller vem du är?

Vilka böcker har inspirerat dig och uppmuntrat dig?

Vilka böcker har mentorerat dig?

Titlar som utgör svar på dessa frågor skulle vara din bästa typ av böcker. Titta på dessa titlar, och i sin tur skulle du leda till andra titlar som kan komma att bli din framtida bästa typ av böcker.

  1. Newtons barn, ett sätt att bli fri av Ben Okri (sidorna 25, 26)