Den bästa hemsjukan botar när du inte kan åka hem på semestern

I flera år har jag gjort samma sak för att den här gången ska känna sig lite mindre ensam

Foto av Sasha Freemind på Unsplash

Under högsäsongens högsta resedagar ser Los Angeles 405 motorväg nästan festligt - de röda och vita lamporna på bilar, som sträcker sig i miles, kan vara vackra om du inte själv sitter fast i trafiken. Det kan också leda till att man tror att varje person lämnar staden för semestern. Men ända sedan jag flyttade till LA från Philadelphia för fyra år sedan har jag stannat här, 2 392 miles från där jag växte upp, under hela högsäsongen, fastnat på plats av arbetsplaner och de oöverkomliga flygkostnaderna.

För mig mäts de 2 392 milen med tiden: Jag är en sex timmars flygning plus en tre timmars tidbyte bort från min närmaste och utvidgade familj, mina äldsta vänner och min mans familj och vänner också. Min man och jag har naturligtvis varandra under semestern, men Los Angeles - långt ifrån våra andra nära och kära och vädret till och med avlägsna som vinterligt - kan göra att vi känner oss hemma.

Enligt Jessica Zucker, en klinisk psykolog och författare baserad i Los Angeles, kan hemlängtan vara särskilt utbredd runt denna tid på året. "Semestrar, i och för sig själva, belyser vad vi har och vad vi inte har," säger hon. ”Om människor känner sig särskilt nära sina nära och kära som de inte kan vara med, verkar det som att det oundvikligen skulle väcka känslor av ensamhet, sorg, längtan, längtan och kanske väcka känslor av ånger för att ha flyttat långt borta och inte levt nära ”.

Naturligtvis kan semesterperioden också väcka svåra känslor för dem som återvänder hem, tillägger hon, eftersom de kan finna sig "önskar att de skulle ha ett annat hemliv att gå hem till." Så verkligen, säsongen, även med muntring av dekorationerna och den ena Mariah Carey-låten, kan ge känslomässiga utmaningar för både de nära och långt från deras familjer. Tyvärr - ja, lyckligtvis för mig - känner jag motgift mot smärtan att vara långt ifrån ens familj: binge-tittande.

När du känner dig stressad eller ledsen över dina nuvarande omständigheter kan återupplevelse av bekanta berättelser få en lugnande känsla av kontroll.

Speciellt binge-titta på din favorit show från din tonår. Tillförlitligt, kom december, min tv-rotation blir en sammansättning av vänner, Gilmore Girls, Sex and the City och Gossip Girl: fyra program jag hade sett på besatt när jag var yngre, och som nu gör ett förvånansvärt bra jobb med att lindra min längtan efter vara omgiven av min familj och vänner. Eftersom, på ett sätt, dessa karaktärer är min familj och vänner. Under åren med min djupaste tonårsangst anslöt jag mig till dem på sätt som jag inte kunde ansluta till de riktiga människorna i mitt liv. Jag såg deras värsta ögonblick, förlägenhet, brister och misslyckanden, och jag kände mig ses tillbaka. När jag tittade på dessa fiktiva karaktärer kämpar med att vara fallbara människor blev jag mer bekväm med min egen röriga mänsklighet.

Jag är medveten om att föreslå nostalgisk binge-observation som en form av känslomässig själv lugnande är ungefär lika tusen år som det blir. Men det är inte utan någon meriter. Att titta på bekanta shower, förklarar Zucker, ger "en möjlighet att transportera oss till olika tider eller platser eller känslor."

Det har verkligen varit min upplevelse. Att titta på dessa program är ett sätt att komma ihåg olika versioner av vem jag har varit genom åren: Att sitta genom en Friends-maraton transporterar mig till de tonåriga torsdagskvällarna och tittar tillsammans med min mamma. De flesta skämt flög över huvudet vid den tiden, men jag skrattade fortfarande för min mamma gjorde det, och det betydde att något var roligt. Gilmore Girls, som jag först såg av mig själv, fyller mig med lycka och den söta känslan av självständighet som slutligen fick en show som var allt mitt. Sex and the City tar mig till mina sista år på gymnasiet, när jag såg extremt redigerade återförningar på TBS och kände mig som en vuxen. Gossip Girl, med sitt speciella märke av självmässig övergivenhet, är en direkt linje tillbaka till min tid på college, då jag var både självmässig och övergiven själv.

Känslan av förutsägbarhet är också tröstande. Det finns en scen i ett avsnitt av Gossip Girl när en av karaktärerna, Nate, frågar sin ex-flickvän Blair om hon kommer ihåg hur hon tvingade honom att titta på Audrey Hepburn-filmer om och om igen när de var tillsammans. Nate säger att han en gång hade frågat Blair varför hon tittade igen på filmer som hon redan sett, då Blair berättar sitt svar: "Jag gillar att veta hur saker och ting kommer att visa sig." Hon hade en poäng: När du känner dig stressad eller ledsen över dina nuvarande omständigheter, om du kan uppleva bekanta berättelser kan ge en lugnande känsla av kontroll.

En försiktighetsanvisning: Oavsett vad du tittar på, överväga att hoppa över semestern. "Om [människor] inte vill känna sig ledsenare eftersom de är borta från sina familjer," säger Zucker, "vänder dig mot något som inte är semester- eller familjerelaterat."

I år är smärtan inte så dålig som den brukade vara. Los Angeles blir sakta mitt hem. Men jag saknar fortfarande den plats jag ringde hem för de första 25 åren av mitt liv, särskilt just nu. Och även om det kanske inte helt fyller det hål som skapats genom att vara så långt ifrån närmaste familj och livslånga vänner, är det mitt näst bästa alternativet för närvarande att omge mig med mina favoritfiktiva karaktärer. På ett sätt känns det fortfarande som att gå tillbaka till en familj.