“Sociala medier är det bästa sättet att marknadsföra med en skötsel-budget” De 5 lektionerna jag lärde mig vara en 20-något grundare

Jag hade nöjet att intervjua Kelly Belknap.
Jag heter Kelly Belknap och jag är den 26 år gamla grundaren av Adventurist Backpack Co. Vi designar minimalistiska ryggsäckar för resor, med en social sak. För varje ryggsäck som säljs tillhandahåller vi 25 måltider till familjer i behov i hela USA Sedan vår lansering i september har vi kunnat tillhandahålla över 17 000 måltider till familjer i behov.

Jean: Tack så mycket för att du gjorde det här med oss! Vad är din "bakhistoria" om hur du blir en grundare?

Min fru Matilda och jag började Adventurist Backpack Co. i september 2017.

Jag är en infödd Coloradan och Matilda kommer från Sverige. Vi träffades först i Colorado för 5 år sedan när vi var 21 respektive 18 och insåg snabbt att vi hade en gemensam passion för resor och äventyr. När våra liv kretsade kring resor och tillbringade cirka 3-4 månader av året i Sverige, insåg vi att många människor i Skandinavien använder ryggsäckar för att öka sin personliga stil. Ryggsäckar är ett tillbehör till deras kläder, inte bara ett funktionellt verktyg för att bära saker runt i. Denna idé, i kombination med att kämpa för att hitta en högkvalitativ / fashionabel ryggsäck (till ett rimligt pris) för våra egna resor ledde till att vi utformade en ryggsäck som kombinerade Skandinaviens minimalistiska stil med en rustik touch av Colorado.

Jean: Vad tror du gör att ditt företag sticker ut? Kan du dela en historia?

Idén som satte företaget igång kom under en ryggsäckstur runt om i världen. Under våra resor under våren / sommaren innan vi startade företaget, såg vi svårigheterna för familjer som kämpade med hunger. Vi ville göra vad vi kunde för att hjälpa, och vi förberedde måltider varje morgon och fyllde upp våra förpackningar och delade ut måltider till alla i behov under dagen.

Även om hela vår upplevelse påverkade oss, inspirerade en specifik interaktion oss att förvandla denna idé till våra verkligheter. Medan vi tillbringade tid i Bratislava, Slovakien, inträffade vi med en familj i en hjärtskärande situation. Familjen bestod av två föräldrar och deras tre små barn. För mindre än ett år sedan bodde de i ett hus, arbetade flera jobb och kunde lägga mat på bordet varje dag. Med uppsägningar från faderns 2 arbetsgivare och en plötslig sjukdom som gjorde arbetet knappt för mamman sattes de i en omöjlig situation. Stigande medicinska kostnader och brist på inkomst tvingade dem från sitt hem och på gatan. (Det absolut värsta stället vi kan tänka oss att behöva hantera dessa problem.) Att se smärta och skuld i föräldrarnas ögon, att inte kunna ge grunderna för sina barn var verkligen hjärtskärande. Detta kastar verkligen ljus på en situation som vi insåg att vi hade hört tusen gånger men aldrig riktigt bevittnat. Vem som helst kan verkligen hamna i denna typ av situation på grund av rent olyckliga omständigheter.

När vi återvände till USA med denna ökade medvetenhet började vi märka liknande situationer i vår egen stad och samhälle (Capitol Hill, Denver). Eftersom vi redan hade planer på att introducera våra ryggsäckar på marknaden såg vi detta som en perfekt möjlighet att göra gott. Vi ville garantera ett konstant flöde av måltider till de i nöd i våra samhällen, i stället för enstaka donationer från vänliga främlingar när de kan.

Genom entreprenörskap kan vi hjälpa till att bekämpa hunger mer än någonsin tidigare, samtidigt som vi strävar efter att ge de i behov alla möjligheter att lyckas. Vi tror att enkel vänlighet kan gå långt i livet och i affärer. Inga formler eller procentsatser, bara 25 måltider tillhandahålls varje gång.

Sedan vi lanserades för 9 månader sedan har vi tillhandahållit över 17 000 måltider till familjer med behov i hela USA.

Jean: Arbetar du på några spännande projekt nu?

För tillfället designar vi vår andra ryggsäck, som kommer att vara en större version av vår nuvarande dagsäck, för användning på längre resor / helgeturer. Vi har också ytterligare design i verk som vi hoppas kunna lansera i mitten av 2019.

Jean: Har du en favoritbok som påverkade ditt liv djupt? Kan du dela en historia?

Den här är tuff, eftersom det finns otaliga böcker som har påverkat oss i vår resa att starta ett företag.

Några som sticker ut är: Steve Jobs av Walter Issacson, Start Something That Matters av Blake Mycoskie, och The Alchemist av Paulo Coelho.

Boken Steve Jobs är en favorit eftersom den visar hur viljestyrka, innovation och design kan skapa ett företag som påverkar världen.

Start Something That Matters är en fantastisk läsning som förklarar hur man använder entreprenörskap för att hjälpa till att stödja en viktig sak, och att kapitalism och vinstdrivande företag kan göra något bra i världen.

Alkemisten är en av mina favoriter alla gånger som en fiktiv resa med alla slags lektioner om livet och att följa din passion. En mycket rekommenderad läsning för alla på korsningen.

Jean: Vilka är dina "5 lektioner som jag har lärt mig som en grundare av Twentysomething" och varför? Vänligen dela en berättelse eller exempel för varje.

# 1 Gå för det. Utan att vidta åtgärder för att faktiskt starta något, kommer du vara i gränsen till att planera något för alltid. Det är så lätt att vilja vänta tills du är helt redo att få igång något, men bara börja nu, den perfekta tiden finns inte.

# 2 Sociala medier är det bästa sättet att marknadsföra på en shoestring-budget. Vi började utan kapital för marknadsföring (våra $ 4000-investeringar från mina föräldrar gick direkt till att betala för tillverkning / leverans av våra ryggsäckar, så det fanns ingenting kvar. Det innebar att vi startade sociala mediekonton, publicera och interagera med samhället var vårt enda verkliga medel för att få ut ordet. Två veckor kontaktades vi av en kedjebutik i Montana som ville beställa 1/6 av vårt totala ryggsäckstock, allt för att vi hade en bra Instagram-sida. Du vet aldrig vem du kanske kommer i kontakt med online.

# 3 För mig har jag insett att det är ovärderligt att ställa in en schema / att göra-lista för varje dag. Det är så många saker att samordna som ny företagsejer att det enda sättet att få allt gjort är att ha en checklista så att du kan hålla fokus och på kurs. Vissa dagar är det nödvändigt att dela upp allt i 30 minuters intervaller för att se till att min tid hanteras så effektivt som möjligt. När du arbetar för dig själv måste du värdera din tid framför allt annat och försöka att inte slösa bort något av det. (Det gäller även tid som är borta från jobbet.)

# 4 Lär dig att gå tillbaka och ta ett djupt andetag. Livet, och särskilt affärer, är en berg-och dalbana. Till att börja med låg jag vaken hela natten och försökte ta reda på problem från dagen innan, och min spänning / stress / ångest var genom taket. Så småningom fick jag veta att eftersom det inte fanns något jag kunde göra med vissa problem förrän nästa dag, eller till och med nästa vecka, var det bäst att sätta alla icke-brådskande behörigheter till sidan och återvända till dem när jag kunde vidta åtgärder rationellt.

# 5 Håll nyfikenheten levande och bra. Tillbaka till fråga 4 i intervjun tror jag att böcker är en av de bästa sakerna i världen. Du kan ha Richard Branson eller Marcus Aurelius eller Meriwether Lewis, alla som din personliga mentor. Att kunna komma över nya idéer och tankesätt är det bästa sättet att hålla sig innovativ och tänka utanför din egen låda. De flesta av de idéer vi har implementerat i vårt eget företag kommer direkt från böcker som vi har läst, oavsett om boken alls var relaterad till företag.

Jean: Några av de största namnen inom Business, VC-finansiering, Sport och Entertainment läser den här kolumnen. Finns det en person i världen eller i USA som du skulle vilja äta en privat frukost eller lunch med, och varför? Han eller hon kan se detta. :-)

En lunch med Blake Mycoskie skulle definitivt vara mycket högt på listan över fantastiska saker att hända. Blake och hans varumärke TOMS har förmodligen varit det största inflytandet på Adventurist Backpack Co. och hur jag ser på entreprenörskap och företag som helhet. Annat än att läsa sin bok Start Something That Matters, har jag tillbringat otaliga timmar på att titta på intervjuer och försöka ta reda på hur jag kan följa båda mina passioner - entreprenörskap och hjälpa andra. Så om du är där ute Blake, kommer jag att köpa den första omgången av Shiner Bock.

- Publicerad 19 juli 2018