Pokémon Go är det bästa och värsta spelet jag någonsin har spelat

Omgiven av människor klockan 1 på en måndag sjunker det i att Pokémon Go har så mycket att göra för det, och ännu mer håller det tillbaka. Trots en perfekt utsikt över San Francisco-horisonten från toppen av en park finns alla på sin telefon. Vi ligger ihop och reciterar Pokemon-fakta från vår ungdom som vi aldrig trodde skulle vara användbara i vuxen ålder. Pokemon Go har tagit över San Francisco, allas sociala medier och toppen av appbutikerna. Det levererar en hel generations delade klara dröm.

En sen knytnävehud för blått lagtillstånd på toppen av Dolores Park, San Francisco

Tyvärr ekar samma park med stönande spelare som kämpar sig igenom ett trasigt spel. Det är alldeles för enkelt att höra förbannelser från gatan efter varje fångning som orsakar en frysning av spelet. Vi kan inte ställa in det oundvikliga sucket med att ange inloggningsinformation varje gång den öppnas. Min käke sjunker när någon förklarar vad självstudien misslyckades med att undervisa. Vi har alla hört "Varför kan vi inte handla eller slåss? Är det inte kärnan i Pokémon? ”För 50: e gången idag. Oavsett våra försök att återkräva gymmet, är vår fiende glömt att hålla en sista träffpunkt.

Flashback till 2012; intern Google-start Niantic släpper Field Trip och Ingress. Den första är en app som försöker visa dig unika saker i din stad. Den senare är en science fiction-alternativ verklighet som involverar massivt multiplayer-platsbaserat spel. Efter 35 miljoner dollar i investeringar från Google, Nintendo och The Pokemon Company säkrar Niantic sin licens för att skriva ut pengar. De tillkännager det första Pokémon-spelet någonsin. Använda waypoints och annan information Ingress-spelares publik från hela världen lanserade Pokémon Go tidigare denna månad.

Lanseringen har matat miljoner berövade Pokemon-fans som handlade sina gamla Game Boy för en smartphone. På bara en vecka registrerade Pokemon Go 21 miljoner utbildare. Varje lek är cirka 40 minuter om dagen. De tar över parker och gator, finner kärlek och till och med avskyr King's Candy Crush för att göra det till det största mobilspelet i USA: s historia. Kvantifiera detta med vilken populär Google-trend / sökningar du kan tänka på:

Pokemon Go jämfört med andra senaste trender i ingen särskild ordning (eller support)

Det som är ännu mer imponerande vid lanseringen är de oväldiga fansen. Spelare har uthärdat vad som kommer att gå ner som en av de mest frustrerande utgåvorna i det senaste minnet. Servrar som låser spelare ut. Konstant kraschar. Avslutade anslutningar. Att behöva trycka på knappen 10+ gånger för att dess funktion ska fungera. En mycket saknad handledning med tanke på mekanik. Core loop buggar. Spelarens inköp går förlorade. Kolossalt batteriladdning. Frågor om sekretess om åtkomst till Google-konton. Spellappar erbjöd botemedel sämre än sjukdomen. När det släpptes höjde ögonbrynen från samhället när rodret från Niantic gick på skivan och sa "Vi trodde att spelet skulle vara populärt, men det slog uppenbarligen en nerv." När en sådan titel inte bara retades på Super Bowl, är det också en av de största och IP: s genom tiderna, är det svårt att ta bort förberedelserna. Men Pokémon-fans vill vara de allra bästa och de kommer till och med att betala för att komma dit.

Som skrivande har Pokemon Go ännu inte lanserat världen över och har redan registrerat 30 miljoner utbildare. Det har samlat in mer än 35 miljoner (utan att ens ta med den nyligen utgivna Japans Pokemon-hem och raving fan-bas). I själva verket fanns det ett fönster där nästan 50% av alla mobilköp var inuti Pokemon Go. Utan tvekan betecknas en framgång för franchisen, trots bevis för att Nintendo kanske får den korta änden av pinnen.

Gratis offentliga data som erbjuder en ögonblicksbild av intäkter från iphone, men de är mycket högre

Efter den sena kvällen med att försöka fånga Pokemon i parken, nästa dag nämnde jag spelets potential för min favorit smörgåsbutik. Att förklara om de släpper ett "lock" lockar till sig Pokémon för alla att fånga. Sällan får vi ett videospel som ökar din lokala ekonomi. Butikskontor över hela staden lutar sig in i trenden och erbjuder rabatter om ditt team håller gymmet framför. Detta är inte bara ett push-meddelande för att påminna mig om att spela. Pokémon Go har lyckats graveras i min pendel och livsstil. Baksidan till detta mynt är att Niantic vet detta. De har redan bekräftat företagssamarbete i rörledningen. Spelare hoppas bara att sällsynta Pokémon kan hittas någon annanstans än bara delta McDonalds.

"Vänta, gå tillbaka, vad är en Pokemon-lock?" Är en vanlig fråga från båda lediga smörgåsbutiker till äldre Pokemon-fans. Det skurrar om du har spelat serien i 20 år och befinner dig förlorad i okänd jargon. Pokemon Go är till skillnad från något annat Pokemon-äventyr, på bättre och sämre. Den ökända turbaserade taktiken, begränsade kampresurser och en-mot-en-strider som gjorde Game Freak berömd under '96 är borta. Pokemon Go är en mer modern metod som fokuserar på mobila sessionstider.

Dagen efter att jag pratat med smörgåsaffären insåg jag att Pokemon Go också skulle kunna hjälpa till att skapa bättre personliga vanor. Med incitamentet att kläcka Pokémonägg genom att gå, hoppade jag över tågpendlingen och gick. På vägen kastade jag ut några Pokeballs på närliggande Pokemon. Jag tog vägarna mindre reste för att slåss på gym. Jag tjänade lite XP efter att ha tagit några dumma Pokemon AR-bilder för att skicka till vänner. Efter att ha stött på en tränare, log jag och frågade om någon bra Pokemon i närheten. Precis som alla andra beteenden på min telefon är interaktioner med Pokemon Go i korta skador.

Den dubbla kärnslingan i Pokemon Go, läs mer från mitt inlägg om valutor i spelekonomislingor och -maskiner

Jag har hört en version av den berättelsen från alla typer av spelare, utom från vänner i förorten som knappt är befolkade. Hur som helst, den nya Pokemon Go utvecklas förbi vad fans blev kär i. Istället erbjuder det en stor modern men slutligen själfri samling-app. Spelare behöver motsvarigheten till den ökända Hero's Charge Soul Stones, en valuta som erhållits genom att ta bort den karaktären för att uppgradera en annan version av den. Medan detta håller Niantic från utvecklingsinnehållets slipning, försummar det att bilagspelarna växte för Pokemon. I stället för att binda och växa under resan, när en bättre version av din Pikachu kommer med, är det bäst att ta bort och ersätta. Ett viktigt tilläggspokemon tillägg till klassiska JRPG: s var PP (Power Point) -stat. Även om du är ute på äventyr, skulle attackrörelser tappas vid användning, vilket ger ett intressant beslut i varje strid. Pokemon Gos kampärketyper, deras förhållanden och speciella drag betyder lite när det är allt som är skärmtappningshastighet. I allmänhet är det en kamp för att komma igenom processen och kärnslingan, de vanligaste knapparna är dolda och svåra att nå. Snabb Pokeball kastar över en lång turbaserad strid möjliggör enklare mobilsessioner. I Pokémon Go finns det sällan några val att göra. Där magin faktiskt händer ligger i de mönster som våra hjärnor tror att de upptäcker och ger spelet kredit för. Jag har definitivt gjort mig skyldig till att bli förvånad över att det finns en gräs Pokémon i parken när det faktiskt är slumpmässigt. Många klassiska häftklamrar från Pokémon spelade i sömmarna med potential för en F2P-version. Tyvärr kastas de åt sidan för en Gacha-mekaniker.

- Men underskatt inte den Gacha-mekanikern. Att tjäna pengar är ett av de starkare benen som titeln måste stå på. Trots detta har titeln både ögonblick av geni och en häpnadsväckande brist på ansträngning. Det finns klassiska klämpunkter för lagringsutbyggnad och tidsoptimering via flera äggkläckare för att rädda dig från att gå var och en (även om det finns en udda max för hur mycket du kan köpa). Alla anständiga tränare har upptäckt att trots att dopamin utvecklas från Pokemon, är det bäst att rädda dem för en massutveckling. Först när du har ett stort antal utvecklingar betalar du för att öppna ett lyckligt ägg (konstigt liknande skeuomorfism) som fördubblar din inkommande XP när du massa-utvecklas allt på en gång. Spelet ringer aldrig ut något, men det låter spelarna perfekt upptäcka den optimala nivelleringsslingan som innebär spendering. Medan gym-striderna brukade vara episka känslomässiga kontrollpunkter, är de nu en oändlig match (läs: oändlig hårbotten) match med dragkamp. Gym tillåter spelare att gå på det solo eller slå sig ihop. Om spelare besegra ett motsatt nivå 3 Gym med 3 Pokémon i det, sätter de ner till rankning 2 med 2 Pokémon i det, och så vidare. Om du kontrollerar gymmet kan du lämna en Pokémon i det och träna mot det för att öka gymmet. För alla gym som du har Pokémon inuti får du en multiplikator med en knapp du kan trycka en gång om dagen för hård valuta. Trycker du på det när du bara äger ett gym eller fortsätter att fånga mer och riskerar att ingen återvinner andra gym du har? Det är ett sällsynt och engagerande ögonblick i Pokemon Go. Att släppa en lockelse är en spännande socialt pressad spendera som gynnar alla omkring dig med en sida som rippas ut av extra krediter. Niantic verkar vrida några backend-knoppar för att skärpa sin ekonomi genom att manipulera "run-away" och "break out" -hastigheterna för Pokemon för att klämma in Pokeball-inköp.

Trots iterationer i hopp om en stramare ekonomi, när låg nivå Pokemon tar 30 Pokeballs och hög nivå Pokemon tar 10, verkar det inte finnas någon metod för galenskapen. Det finns icke-transparenta och riktiga slumpmässiga system som spelas som bevisar att de känner spelare. I början av spelet går spelaren genom en hel kosmetisk process, men kan inte köpa anpassningar för sin avatar. Det är förvånande att det inte finns något passivt sätt att köpa Pokeballs som också skulle öka engagemanget. Till exempel erbjuder spel med bättre statistik både 5 dollar för 100 Pokeballs och 3 dollar för 10 Pokeballs per dag i 10 dagar. Undvika ytterligare en lång lista med problem, Pokemon Go kokar ner till en CCG. En genre där det finns otaliga utmärkta icke-undvikande förbättringar att låna. Med tanke på spelets tillstånd är det svårt att se om Niantic medvetet eller av misstag lämnade icke-triviala procentuella intäkter på bordet. Deras utjämningskurvor och slingor för sent spel verkar klämma spelare lite aggressivt från andra kurvor i liknande topptitlar. Verkligheten är att "Pokeball & Heal" -buntar skulle uppmuntra till första samtal. Från Pokeball-inköp i mellanslag till en kostnad / förmåga som förändrar ditt team skulle ha varit enorma och icke-förstörande vinster för Niantic. Men kanske den enda lanseringen av KPI var viral övertagande. Trots den första stöten och pressen börjar spelets positiva muntliga ord att försvinna. Snart kommer verkligheten i F2P att sjunka in tillsammans med spelarens kärna från brist på djup.

Kanske den verkliga intäktsstrategin var att köpa aktier i Nintendo?

Att kasta bort bästa praxis är dock det som är så öppet för Pokemon Go. Till en början lämnar de stumpa tutorials spelarna hopplösa. Du kan inte se om detta bara var en annan hastig funktion, eller om Niantic försökte leverera en autentisk / nostalgisk upplevelse. När Pokemon först kom ut fanns det inget internet eller svar på alla frågor. Tillbaka på dagen frågade du dina vänner och utbytte rykten med barn längs kvarteret. Pokemon Go levererar exakt det. Alla spekulerar fortfarande hur XL och XS Pokemon faktiskt skiljer sig, men jag har säkert utbytt rykten om det. Det är ett jungeltal ”stamkunskap” som bildas med dina vänner och cementerar spelet i sociala kretsar. Om du förklarar något för en vän får du den sociala förstärkningen att du verkligen är en Pokemon-mästare. Det är svårt att se om Pokémon Go skyndade sig själv eller om de visste att deras IP gav dem en möjlighet att misslyckas med att bryta reglerna.

Ingen annan utvecklare har varit eller kommer att vara i en sådan position att bryta så många regler. Särskilt i det mobila utrymmet ser vi imitatorer dyka upp så snart framgång verkar trenda i en riktning. Folk ropar att det här är början på AR, HoloLens, Google Glass. Nej. Pokemon Go är en perfekt storm av möjligheter. Grundaren av Niantic hjälpte till med att göra Google Maps och utvecklade redan en identisk produkt med riktigt tema publikinformation. Nintendo har spenderat år och miljarder dollar för att vårda en IP som vädjade till massorna. Ursäkta cynism, men jag oroar mig för utvecklare som väljer att gå in i utrymmet nu när "AR är bevisat". Vi har haft tekniken i flera år, det är bara att det är Pokemon. Om det här spelet hade en mer allmän roll av söta varelser, skulle få bry sig om vad som finns i AR eller själva titeln.

Pokémon Go har markerat det obekväma faktumet att spelets framgång inte är korrelerad med hur bra det är gjort. Niantic köpte inte ens Unity Pro eller gick inte att stänga av ett vattenstänk med stänkskärm. Men kanske dessa tänkta brist på ansträngningar ovan kommer från smala traditionella spelförväntningar. För allt Pokemon Go blir fel, vad det gör rätt är mycket viktigare. Ett mål var att få spelare att gå runt. Visst är det optimalt att bara sitta vid några PokeStops - men att få människor utanför räknas fortfarande som framsteg. Alla går runt limmade till sin telefon som en zombie, men åtminstone pratar de med andra? Pokémonfans lovades världen via trailers, när det de fick var mycket mer vardagligt, men det är fortfarande som ingenting som mainstream någonsin har spelat. Det är den ljusaste framtiden som spelgemenskapen någonsin har sett. Det är en upplevelse som samlar främlingar. Även om processen är frustrerande och nedslående, är miljoner nu mer engagerade med omvärlden och andra. Det kan jag inte säga om många andra titlar. Det är därför Pokémon Go är det bästa och värsta spelet jag någonsin har spelat.

Vill du fortsätta konversationen eller ringa ut något? Jag är @TDJ på twitter.