Hur våra nuvarande skattelagar förbjuder nationens bästa ledare från att helt konfrontera massfängelse

Du har ingen aning om hur svårt det var att publicera det jag ska berätta för dig. Ingen skulle röra det. Jag är inhemsk författare vid Harvard Law Schools rättvisa straffprojekt, men våra advokater sa att jag inte kunde skriva det här. De har rätt. De kan komma i verkliga problem. I slutändan hade jag publicerat det på egen hand. Låt mig förklara.

Förra veckan meddelade jag att jag skulle bli en grundare och ledande arrangör av en politisk åtgärdskommitté (PAC) med inriktning på att förändra rättssystemet inifrån och ut.

Mindre än jag vill prata om vad vi ska göra eller vem vi kommer att godkänna, jag vill förklara ett bredare koncept av varför jag tror att vi behöver exponentiellt fler PAC med fokus på reformer av straffrätt.

Den organisation vi bildade, Real Justice, är en av de enda nationella politiska organisationerna i hela landet som fokuserar på hur vi kan förändra det straffrättsliga systemet inifrån och ut. Vi kommer särskilt att fokusera på att se till att din stad har en distriktsadvokat som inte bara ser ut som dig, för just nu, av de 2 400 DA: s i Amerika, är de 95% vita och 81% manliga, bara 1% kvinnor av färg, och överväldigande konservativa, kommer vi att se till att vi väljer distriktsadvokater som ser deras primära mål som slutande på massfängelse. Enkelt uttryckt, det är bara inte det vi har just nu.

District Attorneys är portvakterna för det amerikanska rättsväsendet och de är överväldigande fokuserade på att låsa in så många människor de kan så länge de kan. Jag är inte säker på att någon är mer medskyldig i skandalen som är massfängelse än nationens DA: s (läs hela mitt stycke om detta). De är samtidigt verkställare och arkitekter. De har bred makt över utformning och funktion och styrka av rättssystemet i varje stad och län i Amerika.

Mot det syftet är deras arbete och det straffrättsliga systemet i allmänhet lokalt. Och för att ändra det straffrättsliga systemet kan vi kämpa för nationell politik, men dessa lokala portvakter har mer juice än någon annan i systemet - perioden.

Men här är det som är konstigt - och i slutändan har skyddat ett mycket dåligt system trots många goda avsikter. De människor, organisationer och plattformar som ärligt behöver instruera medborgarna om exakt vem de ska rösta för i dessa lopp får helt enkelt inte göra det.

Om du inte har något emot, måste jag bli lite nördig i en minut.

Jag hoppas att jag kan göra rätt för det jag ska försöka förklara.

Amerikas skattelagar sätter upp en tjock barriär, om du vill, ett kraftfält som effektivt hindrar de mest kapabla förespråkarna för reform av straffrättsliga rättigheter från att berätta hela sanningen om systemets problem och vem som kan lösa dessa problem.

Under de senaste tre månaderna, när jag har förberett mig för att meddela att jag skulle gå med i Real Justice, har jag kommit ansikte mot ansikte med det jag håller på att förklara dussintals gånger.

Jag har bokstavligen precis tagit telefonen med mina kollegor på Fair Punished Project. Vi försökte om och om igen att publicera det här stycket där, men vi kunde inte. De goda advokaterna som hjälper till att säkerställa att In Justice Today och rättvisa straffprojektet är i överensstämmelse berättade inte för mig flera gånger - när jag erbjöd mig att göra en hård redigering - att publicera detta kan orsaka stora problem. Den ledande medieplattformen för reform av straffrättsliga rättigheter får helt enkelt inte åka dit - på grund av skattelagstiftning - så jag var slutligen tvungen att skriva detta på egen hand för att du skulle kunna läsa den.

Men låt mig göra det ännu mer personligt för den värld jag verkar i. Vid sista räkningen har vi över 70 000 svarta kyrkor i Amerika. Det är den mest konsekventa och inflytelserika institutionen i svarta samhällen från kust till kust, men ledarna för dessa kyrkor, på grund av olika skattelagar, får inte använda sina byggnader eller predikstolar för uttryckliga politiska godkännanden. De kan inte heller skicka det till dig. De kan inte göra det någonstans på kyrklig egendom eller med kyrklig utrustning. Även om dessa kyrkor och dessa samhällen rasas av massförbud, får de inte verkligen komma in i kampen för att informera människor om vad de ska göra och vem som ska rösta för det kommer att förändra systemet. Så, vad vi slutar med är 2.400 distriktsadvokater vid makten, ofta kämpar mot hälsa och välbefinnande i svarta samhällen, med 70 000+ pastorer som inte fritt kan agera för alternativ. Jag säger inte ens att vi borde ta bort detta förbud - jag behöver bara att du vet att det finns där - och för svarta samhällen - är detta problem ökat - eftersom de primära ledarna i samhället inte kan få mycket specifik information om reformen av straffrättsliga frågor.

Det går mycket djupare än så.

På grund av skattelagar som styr välgörenhetsorganisationer, inklusive nästan varje enskild medborgerliga organisation du någonsin har hört talas om, inklusive NAACP, Urban League, ACLU och andra, får dessa organisationer inte stödja politiska kandidater eller använda sina resurser i politiska kampanjer av något slag. De kan kjolas runt problemet. De kan vara värd för forum med alla kandidater. Och det grejer hjälper, men inte tillräckligt. De kan inte berätta vilken sheriff och fängelse och DA som är korrupt eller våldsam eller hemsk. De kan inte säga vem som behöver bytas ut och vem du ska ersätta dem med.

Detsamma gäller för de flesta bröder och sororiteter - som har ett djupt inflytande runt om i landet. Det inkluderar till och med hardcore rättsorganisationer som gör fantastiskt arbete - organisationer som jag älskar och respekterar - men skulle förlora sin ideella status om de faktiskt godkände en politisk kandidat. De får berätta vilken politik de hatar, men de kan inte säga vem du ska införa för att ändra saker. Detta gäller för nästan alla rättvisebaserade organisationer i Amerika - stora eller små - jag vet, jag kontrollerade.

Samma kamp inkluderar ganska alla elementära, medel-, gymnasium, högskolor och universitet också. De kan inte säga någonting.

Tänk ett ögonblick på de traditionella sätena med svart makt och inflytande i Amerika. Våra lärare, predikanter, pastorer, ideella ledare och medborgerliga ledare har i princip sina händer bundna.

Så gissa vad de säger när det är dags att rösta?

"Gå rösta."

Det handlar om det. Om de säger mycket mer än så kan det verkligen fastna dem lagligt. Så allt de kan berätta för människor är "gå rösta." Det är det.

Kan jag vara uppriktig?

"Gå rösta" räcker inte. Och beviset är själva systemet.

Om "gå rösta" räckte skulle våra 2.400 åklagare se och känna och agera mycket annorlunda.

Om "go vote" räckte, skulle republikanerna inte kontrollera kammaren, senaten, ordförandeskapet, högsta domstolen och majoriteten av styrelseskap och statliga lagstiftare just nu.

"Gå rösta" är en inte en politisk strategi. Det är knappast en slogan. Helvete, det är inte ens en bra tweet. Det saknar specificiteten och nyansen som människor vet vad de ska rösta för och emot. Det saknar den detalj som behövs för att faktiskt ändra systemet.

Så vad som händer är att folk går och röstar, normalt på en enda partilinje, ofta röstar för fullständiga främlingar och väljer ofta slumpmässiga namn bland demokraterna och hoppas att de är bra. Ofta är de inte det. Några av de värsta DA: s och domarna i Amerika är demokrater. Bra människor stöter på dem, men ledarna som folk vet och litar på kan inte säga det. Jag kan berätta 20 städer utanför mitt huvud där detta är fallet just nu.

Det jag ska säga gör ont för mig. Jag pekar inte på dig. Jag äger det.

Vi kom dit vi är just nu för att vi har varit utorganiserade.

Människor som menar oss stor skada har makten just nu eftersom de har organiserat oss.

Ja, de har ofta förvandlat sig fram till framgång, men till och med det var de som organiserade oss.

Ja, de har ofta antagit lagar och policyer för vem som kan och inte kan rösta, men det är helt enkelt ett annat uttryck för dem som organiserar oss.

När de primära personerna som har inflytande och makt i våra samhällen inte riktigt får utbilda dig om vem du ska rösta för och emot, har vi problem.

Detta är roten till varför jag har beslutat att flytta all min organisatoriska energi och mina ansträngningar till att starta Real Justice PAC och engagera mig i städer över hela Amerika för att förändra rättssystemet i dessa städer inifrån och ut.

Vi är helt och helt obegränsade. 99% av de andra grupperna och organisationerna kan antingen inte engagera sig i det arbete vi håller på att göra, på grund av deras skattestatus, eller har stora begränsningar för hur mycket de kan säga eller göra.

Och vi valde staden Dallas som det första stället vi ska komma till jobbet. Sedan Donald Trump valdes har du förmodligen hört talas om hur vi måste göra oss redo för halvtidsvalen. Gissa vad, i Dallas är premiärerna för valen på bara en vecka, och tidig omröstning har redan börjat där.

Har allt detta vettigt? Det jag vill att du ska lämna här veta är att bra 95% av våra ledare och hjältar helt enkelt inte får säga vad som måste sägas om exakt hur vi reformerar det straffrättsliga systemet. Det är inte så att de inte bryr sig (naturligtvis inte), men att skattelagen förbjuder dem att vara väldigt specifika. Och dessa begränsningar håller hemska människor vid makten och revolutionära människor på sidan.