Efter 10 km är den elektriska Chevy Bolt den bästa bilen jag någonsin har ägt. Du borde köpa en.

Jag är ingen miljövän. Jag växte upp på en gård där vi planterade majs, loggade träd för timmer och sköt hjort eftersom de, trots bra PR, faktiskt är vampyrerna i planteriket.

Jag gillar bra bilar. Jag gillar snabba bilar. Efter en serie tonårs- och högskolebilar som jag gick in i, och vid ett minnesvärt tillfälle tidigare, en tum av deras liv, var den första bilen jag någonsin köpte en BMW BMW 535is 1988, den nästan tvillingen av det ursprungliga, jordskalande M5. Min hade massagerats kraftigt av den världsberömda BMW-mottagaren Steve Dinan, och den var härlig.

Därefter flyttade jag till London och gick in i en förtjusande, vanvittig motorcykelfas på 100 hästkrafter som innehöll en Honda VFR 800 och CBR 600, varav den senare lämnade mig i flera delar på sjön av Genève vid den fransk-schweiziska gränsen under en trunkerad europeisk äventyr som var i genomsnitt norr om 80 km / h.

Återvända till Amerika och till verkligheten köpte jag en Infiniti G35, den mycket mer pålitliga japanska reinkarnationen av BMW 5-serien, och sedan flyttade jag in i min familjefas, en Acura MDX för att dra barnen i 300 hästkraftsstil.

Jag tror att jag hade i genomsnitt cirka 19 mil per gallon under de två körda decennierna 1997–2017, även motorcyklarna, vilket inte gör mig särskilt stolt, eftersom vår planet smälter.

Att rädda planeten är inte något jag tillbringar varje vakande timme med att tänka på, men jag har två barn under 10 år och jag skulle vilja att den här platsen faktiskt inte helt smälter under deras livstid. Som någon som lägger mycket mil på min bil varje år, vet jag att jag är en del av problemet, och som en kille som bygger teknik för sitt levande, hade jag alltid föreställt mig att tekniken skulle lösa problemet.

Vi kommer en dag att hänvisa till de senaste tio åren som det "förlorade hybrid-decenniet", när tekniken snubblade över sina egna skosnören. Den första hybriden som orsakade en stor rörelse - Toyota Prius - hade accelerationen av det slitna gummibandet, hanteringen av ett Carnival-kryssningsfartyg, och för all den elände förbättrade fortfarande bara sin planetsmältande gasförbrukning från ~ 30 till ~ 45mpg. Dess imitatorer, som den fruktansvärda Honda Civic Hybrid, som jag var dömd att köra i flera år efter att ha ärvt den från min hustrus ex-college-bil till min långväga-pendelslapp, var ännu värre.

Föreställ mig min glädje när jag läste om Chevys nya elektriska bult som introducerades i januari i år. Snabb. Snygg. Fantastiskt 238 mil intervall. 29 900 $ efter federala incitament, och ändå en praktisk kombi med massor av inre rum. Det verkade som den perfekta bilen att flytta in i en mer upplyst fas av min bilexistens.

Jag beställde en av de allra första som gjordes av min vän Derek på Tom Bell Chevrolet, och han levererade den 9 januari 2017.

Igår korsade den 10 000 mil och det är den bästa bilen jag någonsin har ägt.

Som min första elbil måste jag säga ett par saker om hela elektronlivsstilen. Det omedelbara, levande intrycket är hur smidig denna bil är. Jag har ägt några ganska premiumgasdrivna bilar där många ingenjörer satsar mycket på att lindra den mekaniska geometrien för deras rörliga delar, men ingen mängd mänskligt uppfinningsrikedom kan helt ta itu med det faktum att flera hundra kilo metall roterar , motroterande, fram och återgående, fjäderande och vibrerande i varje bensinbil. Bulten är perfekt slät, en perfekt linjär upplevelse. Det är svårt att beskriva med ord, men det känns lyxigt.

Bekvämlighet är den andra anmärkningsvärda förändringen. Vi installerade en 220 volt laddare på sidan av vårt garage, och varje natt kopplar jag in bilen, och varje morgon har det en "full tank med gas" att gå vart vi vill i hela tunnelbanan. Att aldrig vara ”låg” och aldrig behöva tio minuter extra för en bensinstation är en förtjusande, oväntad fördel med att bli elektrisk.

Men nämnde jag att det här är den bästa bilen jag någonsin har ägt? Den "elektriska" delen är bra, men det här är en bil. Och jag gillar bilar.

Det är snabbt. Hur snabbt? 0–60 på 6,3 sekunder snabbt. Men det känns ännu snabbare, för från den första foten av accelerationen drar den redan hårt, eftersom elbilar har 100% av sitt vridmoment från noll varv per minut, till skillnad från någon bensinbil.

Men hur snabbt är 0–60 på 6,3 sekunder, egentligen?

Här är en kort historia av mina 0–60 gånger plus två jämförbara:

1988 BMW M5, 6,4 sek, $ 48K. Den snabbaste sedan i världen på den tiden.

2004 Infiniti G35 6,1 sek, $ 33K.

2007 Honda Civic Hybrid. 11,8 sek, $ 23,9K. Som att titta på färg torr.

2017 BMW 330i, 5,4 sek, $ 38,7K.

2017 Infiniti Q50–2,0 6,6 sek, $ 34K.

2017 Chevrolet Bolt 6,3 sek, $ 29,9K efter incitament.

Låt mig analysera den listan för dig.

Bulten är lika snabb som en typisk lyxbil på startnivå, och tack vare det federala skatteincitamentet är det billigare. Det är lika snabbt som de fina bilarna som jag körde under de senaste två decennierna, och det känns lyxigt smidigt på ett sätt som ingen bensinbil kan matcha. Samtidigt är det väldigt mer planetvänligt än någon hybrid och kommer till 60 mph * nästan dubbelt så snabbt *.

Trots den stora glädjen jag känner med en omedelbar, smyga igenom hål-i-trafik acceleration på kranen vid vilken motorväg som helst, är bulten fantastisk på många fler sätt.

Synlighet, synlighet, synlighet. Det har massor av glas och en fantastisk körposition, vilket gör det ljust och luftigt och trevligt inuti. Kraschreglerna har gjort bilar mer och mer som grottor under det senaste decenniet. På något sätt har säkerhetsingenjörerna på Chevrolet gått dramatiskt emot denna trend, medan de fortfarande levererat ett extremt säkert fordon.

Bult och träd som samexisterar glatt.

Det hanterar bra. På grund av batterikassans styvhet och det låga tyngdpunkten är den stark genom hörnen. Det kör som många små detaljer polerade av någon som visste om hantering - någon som chef Boltingenjör Josh Tavel, som råkar vara en SCCA-racer och en ex-NASCAR-besättningsmedlem.

Det inre utrymmet är fantastiskt. Trots att den yttre likheten med andra, mindre, kortare räckvidd som BMW i3 passar, är bulten långt större inuti. Jag är 6'2 "och jag kan bekvämt sitta i baksätet. Våra barns två bilstolar passar inte bara lätt, de har gott om utrymme mellan varandra för att armstödet / kupolen ska svänga ner och skapa viktigt mellanrum mellan barnen. kläckområdet innehåller gott om mat och ännu större föremål.

Jag skulle kunna fortsätta med den stora pekskärmen, de coola 360-graders backup-kamerorna som hjälper till med parkering och de många andra fantastiska funktionerna, men allt detta är ganska sekundärt och drar uppmärksamheten från huvudpoängen:

Min fru och jag gillar det så mycket, vi debatterar vem som får köra det varje dag. Vi överväger allvarligt att köpa en andra, så att vi båda kan köra en bult.

Det finns ingen nackdel med denna bil. Det är rimligt prissatt, snabbt, smidigt, rymligt och miljömedvetet. Det är tillverkat i Amerika av fackliga arbetare. Och ändå, av skäl som jag inte förstår, så säljer den inte så bra som den borde vara.

Kustmillenialer väntar - kanske år - i rad för den hittills långtgående ångvaror Tesla Model 3, medan Elon Musk lånar fler miljarder, "skickar" 30 bilar till sina anställda och vinkar med händerna. Varför?

Urbana liberaler köper andra lägre EV: er som eGolf och Nissan Leaf, eller håller sig med föråldrad hybridteknologi. Varför?

Normala amerikaner, tiotusentals av dem varje vecka, i varje stat i landet, bör köpa en bult-EV. Istället köper de Hondas, BMWs, Infinitis, Acuras, Subarus, Lincolns och andra bilar med liknande priser som i många dimensioner är underlägsen än bultarna. Varför?

Jag oroar mig för att folk har fel idé om denna bil.

Här är några saker som Bolten inte är:

Denna bil är inte en gutless elände eco-box som en Honda Civic Hybrid. Lita på mig, jag har kört båda. Nämnde jag att bulten är snabb? Som premium snabbt.

Denna bil klarar sig inte som en gravid val eller en Toyota Prius. Det är inte den bästa hanterande bilen jag någonsin har kört, men det är väldigt bättre än, säg, ett avtal. Den är styv och lyhörd och designades av någon som uppenbarligen bryr sig. Vill du autocross the Bolt? Du kan.

Denna bil är inte en planet-första, förare-andra typ av bil. Det är en bilförare-första, planet-första typ. Ja, det är faktiskt båda.

Denna bil är inte en kompromiss. När jag kör det bortsett från glädjen som jag har beskrivit, tycker jag inte att det är en elbil. Det är bara en bil, och en fantastisk bil där.

Alla i Amerika: Efter 10 km är den elektriska Chevy Bolt den bästa bilen jag någonsin har ägt. Du borde köpa en.